How the Radium Girls Changed the World Forever

Povestea Radium Girls datează din primele zile ale Primului Război Mondial, când un grup de fabrici s-au deschis în Statele Unite pentru a produce ceasuri, cadrane de ceasuri și cadrane militare vopsite cu un strat auto-luminos care conține radiu, un element radioactiv cunoscut pentru stralucire in intuneric.

Înrudit: Ce ar trebui să știți despre siguranța psihologică la locul de muncă

Acest radiu a fost furnizat de American Radium Company, care vindea ceasuri luminoase și discuri armatei. Mașinile au fost întâmpinate cu entuziasm, deoarece furnizau suficientă lumină pentru a citi pe câmpul de luptă fără ca cineva să-și trădeze poziția. După război, cererea s-a mutat către ceasuri și ceasuri la modă pentru consumatori.

Fetele radio erau plătite mai mult decât majoritatea femeilor care muncesc

Așa-numita fată radium, pictează fața ceasului cu vopsea autoluminoasă

Sute de tinere au fost angajate pentru muncă de război în fabricile din Orange, New Jersey; Ottawa, Illinois; Waterbury, Connecticut. Acolo, au aplicat vopsea strălucitoare cadranelor de ceasuri, ceasurilor de mână și panourilor de instrumente. A fost o muncă relativ ușoară, deoarece sa raportat că era plătită de trei ori mai mult decât salariul mediu al unei femei care lucrează.

Elementele radioactive sunt străvechi, dar cunoștințele noastre despre ele datează abia de la sfârșitul secolului al XIX-lea. Atunci inginerul și fizicianul Henri Becquerel a lucrat cu uraniu, iar fizicienii Marie și Pierre Curie au descoperit radiul și poloniul. Radiul a arătat timpuriu o promisiune în tratarea tumorilor, în timp ce strălucirea sa a atras oamenii către ceea ce părea a fi o efervescență divină. În anii 1920, apa cu radiu care crește energia, împreună cu bomboane, săpun, pasta de dinți și creme de față, au devenit disponibile consumatorilor entuziaști.

Înrudit: 130 de citate celebre despre istorie și de ce este atât de importantă

În fabrici, nou-numitele „fete de radio” li se spunea că vopseaua luminoasă este inofensivă. Prin urmare, nu s-au luat măsuri de precauție serioase atunci când ai de-a face cu substanța incandescentă. Bărbații care lucrau în radium american purtau șorțuri de plumb pentru a-i proteja de radiații, al căror pericol se știa că avea un efect cumulativ. Cu toate acestea, femeilor nu li s-a oferit protecție. Rațiunea companiei a fost că inginerii bărbați manipulau pachete de materii prime, în timp ce femeile erau expuse doar la o cantitate mică la un moment dat.

Discurile acoperite cu Radom au atras militarii și consumatorii

Fețele de ceas și ceasurile sunt vopsite cu vopsea autoluminoasă
Fețele de ceas și ceasurile sunt vopsite cu vopsea autoluminoasă

Femeile au primit expunere directă la radiu în fiecare zi a săptămânii. Ba chiar au înghițit cantități mari după ce le-au indicat să-și folosească buzele pentru a face „puncte” pe pensule pentru a le oferi sfaturi precise pentru lucrul detaliat asupra smalțului.

Nu au fost probleme la început. Femeile au devenit curând cunoscute drept „fete fantomă”, deoarece praful de radiu le făcea hainele, părul și pielea să strălucească. Mulți dintre ei și-au vopsit unghiile, fețele și dinții cu substanța. A fost distractiv; El ea bătător la ochi.

Dar zâmbetele s-au transformat în groază în câțiva ani scurti, când câteva dintre fetele radium au început să se îmbolnăvească. Cazurile au inclus dureri dentare, lasare dentară, leziuni, ulcere și eșecul extracției dentare de a se vindeca în mod corespunzător. Mai târziu, multe femei au început să dezvolte anemie, fracturi osoase și necroză a maxilarului (cunoscută acum ca maxilar cu radiu). Pentru unii, a existat suprimarea menstruației și a infertilității.

În 1923, Amelia „Molly” Magia din Orange, New Jersey, a devenit prima femeie pictoriță de discuri care a murit. Înainte să moară Molly, maxilarul ei căzuse de pe craniu, iar osul se erodase. Până în 1924, 50 de femei din aceeași fabrică s-au îmbolnăvit și încă 12 muriseră.

LEGĂTATE: „Star Wars Kid” revine pentru a răspunde: Cum o victimă virală a devenit un erou anti-bullying

Timp de doi ani, compania americană Radium Corp. a negat orice legătură între decesele femeilor și munca lor zilnică cu radiu. Când un studiu independent comandat de companie a concluzionat că decesele au fost cauzate de efectele expunerii la radiu, US Radium Corp. a refuzat să accepte rezultatele și nici pe cele ale studiilor ulterioare.

În 1925, patologul Harrison Martland a demonstrat că radiul i-a otrăvit pe pictorii de ceasuri, distrugându-le corpurile din interior. Industria radiului a încercat din nou să discrediteze raportul. Cu toate acestea, de data aceasta fetele de la Radium au rezistat.

Radium Girls și-au dus angajatorii în judecată

Avocatul Raymond Berry cu clienții săi
Avocatul Raymond Berry cu clienții săi

Asigurându-l pe avocatul Raymond Berry în 1927, Radium Girls – cinci dintre ele – își încep procesul împotriva angajatorului său. Unii aveau doar luni de trăit și au fost forțați să accepte o înțelegere extrajudiciară. Dar instanța opiniei publice era în plină desfășurare pe măsură ce vestea se răspândea. Povestea fetelor Radium s-a răspândit pe scară largă în întreaga lume, chiar și atunci când compania americană Radium Corp. a negat responsabilitatea, iar femeile au continuat să se îmbolnăvească și să moară.

RELATE: Cine este Veronica Lake, inspirația uitată a Hollywood-ului?

Abia în 1938, o instanță a decis în favoarea unui alt grup de muncitori ai fabricilor din Illinois. US Radium Corp. a făcut recurs în mod repetat, ducând cazul la Curtea Supremă a SUA în 1939. Cu toate acestea, hotărârea instanței inferioare a fost menținută.

Saga Radium Girls ocupă un loc important în istoria lucrării. Dreptul lucrătorilor de a acționa în judecată pentru despăgubiri pentru abuz la locul de muncă a fost stabilit ca urmare a cazului lor. În plus, Administrația pentru Securitate și Sănătate în Muncă a fost înființată în 1920 pentru a se asigura că angajaților li se oferă un mediu de lucru fără pericole recunoscute.

Este o moștenire vitală care a informat publicul – de fapt, Anumit Public – că companiile vor sta în spatele angajaților cu o promisiune dincolo de salariu și vacanță. Da, condițiile sunt încă imperfecte, iar căutarea dreptății adevărate rămâne mai mult o dorință decât o garanție. Dar s-au luat măsuri concrete.

Moștenirea fetelor de la Radium este recunoscută în artă

The Radium Girls (2018)
The Radium Girls (2018)

De-a lungul deceniilor, povestea Radium Girls a inspirat o serie de romane, nuvele, piese de teatru și filme. Printre această dramă se numără 2018 fetele radiumRegizat de Lydia Dean Beecher și Jenny Muehler.

Filmul, cu Joey King și Abby Quinn în rolurile principale, explorează povestea, de la primele zile ale fabricii până la ramificațiile sale legale. în ciuda fetele radium Are o senzație de fantezie și a fost apreciată de critici. The Hollywood Reporter Notă: „Filmul îndeplinește o funcție vitală, înfățișând un capitol important din istoria americană a reformei muncii”.

Citește mai departe:

Un nou-născut răpit de o „asistentă” descoperă adevărul – după 23 de ani

Leave a Comment