How Worried Should You Really Be About an Asteroid or Meteoroid Hitting Earth?

Imagine pentru articolul intitulat Cum ar trebui să vă faceți griji că o rocă spațială va distruge Pământul?

captură de ecran: Dinozaurul Bun / Disney +

Este vorba despre filmele cu dezastre și titlurile de thriller: un asteroid, un meteor sau o cometă care se îndreaptă spre Pământ. Suntem condamnati? Nu asta i-a scos pe dinozauri? Vom avea suficient timp să ne lăsăm deoparte diferențele, să ne unim ca specie și să creăm un fel de apărare tehnologică și/sau efort pentru a ne păstra modul de viață înainte de a ne distruge complet, sau ne vom petrece ultimele clipe? Ceartă pentru prostii?

Să nu trecem înaintea lucrurilor. Cele mai multe dintre aceste întrebări sunt discutabile, deoarece probabilitatea de a experimenta un impact devastator asupra umanității este de fapt foarte scăzută. Iată ce trebuie să știți.

În primul rând, care este diferența dintre un meteorit, un asteroid și o cometă?

Potrivit NASAMeteoriții, asteroizii și cometele sunt „toate corpuri planetare care orbitează în jurul Soarelui”, dar sunt puțin diferite. Asteroizii sunt mici și stâncoși, apar ca un punct de lumină când sunt priviți printr-un telescop și se găsesc de obicei într-un inel între Marte și Jupiter. Meteoriții sunt de fapt meteorițioides care s-a apropiat de Pământ și a intrat în atmosfera noastră – dar ce este? meteor? Acestea sunt bucăți mici de asteroid sau comete, de la bolovani de mărimea unui pietriș la bucăți lungi de 1 metru și sunt de obicei rezultatul unei coliziuni de un fel. Meteorii intră în atmosfera Pământului cu o viteză vertiginoasă, unde ard și produc un fascicul de lumină în acest proces. (Așa obținem un meteorit.) Dacă un meteorit a scăpat de toate acestea și a aterizat pe Pământ, se numește meteorit. Între timp, cometele sunt corpuri mari formate din praf și gheață care orbitează în jurul Soarelui și au cozi curgătoare. Este o relicvă veche de un miliard de ani de la formarea sistemului solar.

Este grozav să știm diferența, dar nu chiar atât de important când vine vorba de întrebarea zilei (cât de departe ne vor duce morți aceste roci spațiale?), pentru că este același: pentru niciuna dintre ele nu merită să ne îngrijorăm mai mult decât oricine altcineva. . Alții, și nici unul dintre ei nu merită să vă faceți griji când sunt în preajmă Multe amenințări tangibile la adresa viitorului umanității Pentru a te ține treaz noaptea.

Cum ar trebui să-ți fie frică de coliziune?

Impacturi celebre și banale de meteori au fost înregistrate de-a lungul istoriei. Oamenii au fost chiar răniți de sticlă și resturi asociate cu căderea pietrelor, dar Potrivit lui Bill Cook de la NASADoar patru meteoriți majori din istoria înregistrată au cauzat orice fel de daune semnificative.

Gordon L Delow publica o carte Despre asta în 2019. La acea vreme, el Spune Revista Smithsonian, „Pământul este bombardat tot timpul de mici asteroizi care ard sau explodează în atmosferă fără a fi afectați.” Este un eveniment natural, din perspectiva unei planete Pământ, și rareori cauzează probleme cuiva. În plus, „Șansele ca o civilizație să pună capăt ciocnirii cu un asteroid sau o cometă mare – cum ar fi asteroidul de șase mile lățime care pare să fi distrus dinozaurii în urmă cu 65 de milioane de ani – în viața noastră sau chiar în cea a nepoților noștri sunt cu adevărat. foarte mic.”

Cât de mic? Potrivit unui raport din FurbesCentrul de coordonare a obiectelor din apropierea Pământului al Agenției Spațiale Europene Menține o listă de peste 1.300 de obiecte „aproape de Pământ” cu potențialul de a afecta planeta noastră.. Majoritatea celor care probabil ne vor lovi sunt relativ mici (mai puțin de 10 metri) și este puțin probabil să perturbe viața pe Pământ. Cel mai mare de pe radar – un monstru de 1,1 kilometri cunoscut sub numele de asteroidul din 1950 DA – are o șansă de 1 la 8.000 de a ajunge la uscat… 800 de secole peste acum.

Dilu a recunoscut că „dacă nu putem găsi o modalitate de a o opri”, Pământul voi Se ciocnește cu un asteroid suficient de mare pentru a provoca un anumit nivel de devastare locală sau regională – sau o catastrofă climatică globală – la un moment dat în viitor. Din fericire, există și vești bune.

Oamenii de știință pe cap, poate

Dacă ați văzut oricare dintre numeroasele filme despre ce s-ar întâmpla dacă un obiect din spațiu se ciocnește de o planetă, știți că oamenii de știință sunt cu ochii pe aceste lucruri. Îți amintești de Cook? Face parte din Biroul pentru Mediu Meteor al NASA și o mulțime de alte grupuri de oameni de știință și factori de decizie monitorizează, de asemenea, cerul pentru orice roci potențial ostile, inclusiv Rețeaua Internațională de Avertizare asupra Asteroizilor și Grupul Consultativ pentru Planificarea Misiunii Spațiale, ca să nu mai vorbim de guvernele din întreaga lume. .

Aceste grupuri fac mai mult decât să privească, cel puțin în teorie. Dacă un meteorit mai mare de 50 de metri este observat pe un curs de coliziune cu Pământul, de exemplu, Statele Unite vor încerca să-i distragă atenția prin politica oficială. Dilo a remarcat că există un număr destul de mare de moduri în care oamenii de știință au luat în considerare caracterizarea unui asteroid, de la aruncarea cu bile albe de vopsea în el pentru a-i modifica reflexia, până la utilizarea armelor nucleare pentru a „împinge, desigur, puțin”. (Există tratate internaționale care interzic folosirea armelor nucleare în spațiu, dar persoanele responsabile ar trebui să ia o decizie în timpul jocului de a le ignora pe acelea în cazul pieirii noastre substanțiale.)

Cel mai probabil scenariu rock anti-spațial implică utilizarea „șocurilor cinetice” pentru a devia groaza care vine. În acest scenariu, navele spațiale fără pilot ar fi pline de metal și s-ar izbi de asteroid la mii de mile pe oră pentru a încetini. NASA testează în prezent această abordare prin Misiune Double Asteroid Redirection Test (DART)., prima încercare din lumea reală de a modifica mișcarea unui asteroid în spațiu prin impact cinetic. Nava spațială DART se va ciocni în mod deliberat de un asteroid care nu reprezintă nicio amenințare pentru Pământ, doar pentru a vedea cum merge.

Dacă vrei să te simți așa cum faci Ceva Despre amenințarea cu asteroizi, puteți afla cum Găsiți și raportați-o tu. S-ar putea să-ți ofere ceva cu care să-ți ocupi mintea În afară de temerile tale de o catastrofă de la sfârșitul lumii. Sau vă oferă mai mult timp să vă gândiți la următoarea pandemie globală. care din astea.

.

Leave a Comment