Seven Lessons I’ve Learned On Elder Care

Peste 40 de milioane de oameni din Statele Unite au grijă de o persoană de peste 50 de ani, de obicei un părinte în vârstă sau o rudă. Eu sunt unul dintre ei. Și ceea ce am învățat este că, deși am făcut pași mari în îngrijirea hospice, mai avem un drum lung de parcurs. În multe privințe, îngrijirea bătrânilor este o problemă tăcută în societatea noastră și la locurile noastre de muncă. După cum știe oricine care a făcut acest lucru, îngrijirea în hospice este o experiență dificilă și adesea stresantă. Este, de asemenea, o problemă prin care trece un număr tot mai mare de oameni – sau o vor întâlni în curând. Cu toate acestea, nu prea vorbim și nici nu oferim cazare pentru bătrâni, la fel cum vorbim despre, să zicem, îngrijirea copiilor (Acest lucru nu diminuează provocările prin care trec părinții!). Odată ce mi-am împărtășit experiența cu colegii și prietenii, am fost șocat de numărul de oameni care au răspuns cu ceva de genul „Ma confrunt cu același lucru, dar mi-a fost frică să vorbesc despre asta!” Asta vreau să fac – să vorbesc despre îngrijirea în hospice și despre modalitățile de a face din aceasta o experiență mai bună pentru noi toți.

În primul rând, în spiritul acțiunilor, voi împărtăși propria mea poveste. Pe 25 octombrie 2021, tatăl meu a murit pe neașteptate. La acea vreme, el era îngrijitorul principal pentru mama mea, care a fost diagnosticată cu Alzheimer cu aproximativ doi ani înainte de începerea pandemiei. Părinții mei erau căsătoriți de 57 de ani și chiar înainte ca boala Alzheimer a mamei să înceapă să progreseze, erau incredibil de dependenți unul de celălalt. Când tatăl meu a murit brusc, eu și sora mea ne străduim să creăm un sistem de îngrijire pentru mama mea. Timp de câteva luni, până când am reușit să o găsim în locația potrivită, unul dintre noi a trebuit să stea cu ea 24 de ore pe zi. Aceasta a fost în plus față de lichidarea vieții tatălui meu. La fel ca mulți oameni care au grijă de un părinte, ne trezim în același timp îndurerat pe un părinte, în timp ce realizăm, în multe privințe, că l-am pierdut și pe celălalt.

Desigur, povestea fiecăruia este diferită, dar multe dintre provocările îngrijirii vârstnicilor sunt universale. Și vorbind mai mult despre asta, putem începe să scoatem îngrijirea bătrânilor din umbră și să creăm un sistem mai deschis de sprijin reciproc. Pentru a începe, iată șapte lecții pe care le-am învățat despre îngrijirea bătrânilor.

Vorbește despre asta înainte de a trebui să vorbești despre asta

Când i-am cerut sfatul directorului general al unei unități de cazare asistată, mama mea, el nu a ezitat: „Vorbește despre asta cu tatăl tău în prealabil”. Aceasta înseamnă să discutați cu părinții tăi despre ceea ce au deja și care sunt dorințele și dorințele lor cu privire la modul în care doresc să fie îngrijiți. Poate sună ciudat, dar crede-mă, este mai bine să știi totul din mers când ești aruncat brusc în asta.

Lasă-te să fii trist

Chiar dacă intrarea ta în hospice nu a implicat decesul unui părinte, există totuși șansa ca aceasta să-ți transforme profund relația cu părintele pe care îl îngrijești. Dă-ți permisiunea de a recunoaște că unele dintre sentimentele puternice pe care le simți sunt legate de durerea și pierderea relației părinte-copil pe care ai cunoscut-o toată viața. Odată au avut grijă de tine, iar acum tu ai grijă de ei.

fii programator

Crearea unui plan și alocarea unui spațiu în fiecare zi vă oferă timp să fiți coordonatorul și să susțineți de multe ori îngrijirea. Pentru mine, este ceva de genul, iată cele trei lucruri pe care trebuie să le susțin astăzi pentru îngrijirea mamei mele, o să urmăresc această persoană și o să fac acea programare. Deci, chiar dacă nu ești foarte priceput la programare, este cu siguranță o nouă abilitate pe care te poți baza.

Ai grijă și de tine – și respinge vinovăția

Când ai grijă de altcineva, trebuie să-ți amintești și să ai grijă de tine. Vei fi mai eficient în toate responsabilitățile tale când vei face asta. De asemenea, după cum am învățat, există multă vinovăție care însoțește îngrijirea și există tendința de a ne întreba în mod constant: Fac destul? Dar o parte din îngrijirea de sine înseamnă să ne dăm seama că doar putem face tot ce putem.

Conectează-te – cu prieteni sau profesioniști

Din experiența mea, este prea ușor să lăsăm relațiile noastre sociale să se piardă în îngrijirea hospice, ceea ce o poate face și mai izolată și mai izolată. Uneori, este pentru că prietenii știu că treci prin multe și nu vor să creeze o povară suplimentară. Dar când oamenii spun: „Spune-mi dacă pot face ceva”, cei mai mulți dintre ei vorbesc serios. Așadar, conectați-vă și mențineți aceste conexiuni sociale – ele sunt o parte esențială a bunăstării mentale. Și dacă ești prieten cu cineva care are grijă de o persoană în vârstă, în loc să presupui că are nevoie de spațiul său, contactează-i și întreabă-i de ce are nevoie.

De asemenea, este important să rețineți că sărbătorim sfârșitul lunii de conștientizare a sănătății mintale – îngrijirea în hospice poate fi adesea stresantă din punct de vedere emoțional și epuizantă din punct de vedere mental. Dacă aveți dificultăți, contactați nu doar prietenii, ci și profesioniștii din domeniul sănătății mintale. Mulți îngrijitori suferă în tăcere, dar ajutorul este acolo.

Găsiți resurse ale companiei – fiți o resursă pentru alții

Pe lângă faptul că vorbești cu părinții tăi despre dorințele lor, află ce resurse are organizația ta și asigură-te că alții înțeleg că aceste resurse sunt disponibile în cadrul organizației tale. La Deloitte, vă oferim concedii și opțiuni de îngrijire pentru a oferi îngrijire familiei. În mai multe rânduri, oamenii mi-au reamintit că aceste lucruri sunt disponibile și apreciez asta. Am ajuns să nu-mi iau concediu (încă), pentru că mă ajută cu sănătatea mintală să continui să lucrez – și sunt destul de norocos să am o echipă grozavă care mă ajută să fac asta. De asemenea, a fost bine să aud de la unii colegi că deschiderea despre povestea mea le-a dat permisiunea să facă același lucru.

În căutarea bucuriei și a recunoștinței

Uneori sunt atât de multe detalii la care trebuie să fii atent, încât copleșesc orice altceva, inclusiv relația ta cu persoana la care îți pasă. Așa că, chiar și în mijlocul stresului, amintiți-vă să găsiți bucurie. Dacă este posibil, ar putea însemna să faceți activități, chiar și versiuni limitate ale acesteia, de care vă bucurați amândoi împreună, fie că este vorba de gătit sau de plimbare. Sau ar putea însemna doar găsirea bucuriei în momentele mici. Pentru mine, deși îngrijirea mamei mele a devenit mai stabilă, nu știu niciodată ce va aduce ziua – așa că sunt recunoscătoare pentru zilele care au fost pur și simplu relativ lipsite de crize.

Nu se poate deplasa – îngrijirea bătrânilor este dificilă. Este nevoie de tot ce este posibil – emoțional, mental, fizic și financiar. Așa că dacă treci prin asta, dă-ți puțină har, conectează-te cu prietenii și nu uita să ai grijă și de tine.

Aș dori să-i mulțumesc în mod special lui Zach Shaham de la The Palace Group pentru că mi-a împărtășit cunoștințele sale în acest articol.

Leave a Comment